5b0597511ae6623a008b4586Βρισκόμαστε στο 1990 στην Washington DC.

Η εξάχρονη κόρη του αντιπροέδρου της εταιρίας παροχής ενέργειας Enron δηλώνει σε ένα παιδικό βίντεο: -Εγώ μια μέρα θα γίνω όχι εκατομμυριούχος αλλά δισεκατομμυριούχος! Όταν στο ίδιο βίντεο τη ρωτούν ποιον θέλει να παντρευτεί, αυτή απαντά: Δεν με νοιάζει ποιον θέλω αλλά γνωρίζω ότι θα θέλει να με παντρευτεί ο πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών!

Βρισκόμαστε στο 2002 στο Πανεπιστήμιο Stanford. Η Elizabeth Holmes είναι πρωτοετής φοιτήτρια στο τμήμα χημικών μηχανικών. Έχει απέχθεια στις βελόνες συρίγγων όταν χρειάζεται να κάνει κάποια ανάλυση αίματος. Αναρωτιέται αν μπορεί να εξαχθεί ανώδυνα αίμα χωρίς χρήση σύριγγας. Πρωτοσυλλαμβάνει την ιδέα ενός μηχανήματος που με ελάχιστη ποσότητα αίματος το οποίο θα λαμβάνεται με σχεδόν αόρατες «μικροβελόνες» θα κάνει όλες τις αιματολογικές εξετάσεις που υπάρχουν και επιπλέον ένα μηχάνημα με τον ίδιο ακροδέκτη των μικροβελονών θα διοχετεύει την κατάλληλη θεραπευτική ουσία όμως αντιβιοτικά κ.λπ.

Οι γιατροί τους οποίους ρωτάει τη συμβουλεύουν ότι κάτι τέτοιο είναι αδύνατο. Η ίδια όμως δεν το βάζει κάτω. Ιδρύει την εταιρία Theranos με βάση στη Silicon Valley και πείθει τους πρώτους επενδυτές συγκεντρώνοντας μέχρι το 2004 κεφάλαια 6 εκατομμυρίων δολαρίων.

Όσοι την γνώρισαν μιλούν για την μαγεία και πειθώ στην οποία υπέβαλε τους επενδυτές. Είχε μελετήσει κάθε βίντεο παρουσίασης του Steve Jobs (Όπως – καλή ώρα – ο Αλέξης Τσίπρας του Α. Παπανδρέου) και στις δημόσιες εμφανίσεις της φορούσε την ίδια μπλούζα, τις ίδιες κινήσεις, και επιπλέον επέβαλε στην κονσόλα ήχου να κάνει ειδική επεξεργασία της φωνής της, ώστε να ακούγεται πιο μπάσα, γιατί όπως περιγράφουν οι γνωστοί της, η φωνή της ήταν πρίμα και «τσιριχτή»! Χρησιμοποιούσε ίδιες εκφράσεις όπως το όραμα αλλαγής του κόσμου.  Λέγεται, ότι τα μάτια της μάγευαν και υπέβαλαν όποιον πλησίαζε και μάλιστα ποτέ δεν τα ανοιγόκλεινε! Συνήθιζε να τα κρατάει ορθάνοικτα για ώρες! Περιοδικά όπως το Fortune την βάζουν στο εξώφυλλο. Έπεισε ουκ ολίγους, μεταξύ των οποίων:

Τον πρώην πρόεδρο των ΗΠΑ Bill Clinton, ο οποίος σε δημοφιλές κανάλι την παρουσίασε ως παγκόσμιο φαινόμενο γυναικείας επιχειρηματικότητας, καθότι η Theranos στο αποκορύφωμά της έφτασε να αξίζει 9 δισεκατομμύρια δολάρια, ενώ η Elizabeth Holmes ήταν μόλις 19 ετών όταν την ξεκίνησε.

Τον πρώην σύμβουλο εθνικής ασφάλειας Henry Kissinger ο οποίος έγινε μέλος του διοικητικού συμβουλίου.

Τον πρώην υπουργό εξωτερικών George Shultz ο οποίος επίσης έγινε μέλος του διοικητικού συμβουλίου.

Τον μεγαλοεκδότη και μεγαλοκαναλάρχη Rupert Murdoch, ο οποίος επένδυσε 150 εκατομμύρια!

Μία πλειάδα γνωστών πολιτικών και επιχειρηματιών συμμετείχαν στο δωδεκαμελές διοικητικό συμβούλιο. Ποτέ άλλοτε δεν δημιουργήθηκε εταιρία με τόσο γρήγορη επενδυτική ανάπτυξη και ποτέ άλλοτε μία γυναίκα δεν απέκτησε με επιχειρηματική δραστηριότητα το 50% μιας εταιρίας αξίας 9 δισεκατομμυρίων. Σημειωτέον, ότι το ποσό αυτό είναι της τάξης των ετήσιων ερευνητικών προγραμμάτων της NASA!

Η πτώση της αυτοκρατορίας άρχισε, όταν ένας δαιμόνιος δημοσιογράφος, ο John Carreyrou της Wall Street Journal άρχισε έρευνα αξιοπιστίας του μηχανήματος της Theranos. Παρά τις οικονομικές και νομικές απειλές της εταιρίας ο δημοσιογράφος αποκάλυψε ότι το μηχάνημα της εταιρίας δίνει ανακριβή αποτελέσματα και γι΄αυτό και τα συνεργαζόμενα κέντρα της Theranos κατέφευγαν σε μηχανήματα άλλων κατασκευαστών για να δώσουν αποτελέσματα.
Επιπλέον, αποδείχτηκε, ότι η Holmes συστηματικά παραποιούσε τους ετήσιους ισολογισμούς παρουσιάζοντας στο συμβούλιο των μετόχων ετήσια κέρδη της τάξης των 100 εκατομμυρίων ενώ αυτά δεν ξεπερνούσαν τις 100 χιλιάδες.

Άρχισαν μία σειρά από αγωγές εναντίον της εταιρίας και της ίδιας της Holms για απάτη. Μηνυτές ήταν μεταξύ άλλων: Το υπουργείο υγείας, τα κέντρα εξετάσεων, η επιτροπή κεφαλαιαγοράς, η κεντρική εισαγγελεία των ΗΠΑ κ.α.Το 2018 η εταιρία διαλύθηκε και όλα τα περιουσιακά της ρευστοποιήθηκαν.

Η Elizabeth παρόλαυτά, μετά την εξαπάτηση των κορυφαίων επενδυτών των ΗΠΑ δεν το βάζει κάτω και πρόσφατα ανακοίνωσε την ίδρυση της νέας της εταιρίας!

Το παιδικό όνειρο της Elizabeth δεν την εγκαταλείπει ποτέ.

About the Author
Κώστας Παπαγιαννούλης


Φυσικός, Εκπαιδευτικός αναλυτής